Blog: Back to basics

Theo Maucher

Mag ik je een geheimpje vertellen? Naast een revolutie heeft het wielrennen volgens mij ook nog iets anders nodig… Benieuwd wat dat is? Dat dacht ik al.

Let wel: ik heb er niet de minste twijfel over dat de revolutie die BEAT Cycling Club in het wielrennen brengt, meer dan noodzakelijk is. Dat is ook waarom we zoveel moeite doen om het financieel model achter het team anders aan te pakken. Of waarom we fans en partners écht willen betrekken. Of waarom we willen helpen om de manier te veranderen waarop het wielrennen wordt uitgezonden en gepromoot.

Maar de sport zelf heeft nog meer nodig. Hoe raar het ook moge klinken: we moeten volgens mij ook terug naar de basis. Laat ik dat even toelichten…

In mijn lange loopbaan heb ik veel nieuwigheden in het (prof)wielrennen geïntroduceerd zien worden. Sommige verdwenen al even snel als ze gekomen waren; andere bleven, vaak ten goede. De verplichting en gewoonte om een helm te dragen, bijvoorbeeld. Of het aerodynamische ‘triatlonstuur’ op tijdritfietsen.

Waren deze nieuwigheden revolutionair? Wellicht niet. Laten we ze ‘evolutionair’ noemen. Tenslotte is de wielrennerij ook een sport die wordt gerund door ‘oude mannen’. Een beetje zoals ikzelf, eigenlijk. En natuurlijk is er de factor UCI die een rol speelt. Of haar ‘regulitis’ om precies te zijn.

Maar weet je wat? In zekere zin is dat eigenlijk best oké. Ik zal je meteen ook vertellen waarom… Zolang heel wat teams – en ik heb er al een pak de revue zien passeren – niet eens de basisbeginselen goed onder de knie hebben, is het laatste wat we nodig hebben nog wat extra hogere wiskunde bij manier van spreken.

Mag ik je enkele voorbeelden geven? Laat ik beginnen met iets eenvoudigs als bandendruk. Ik weet dat sommigen het nauwelijks gaan geloven, maar ik zou het aantal renners in het peloton niet willen te eten geven die met de verkeerde bandendruk rondfietsen tijdens een wedstrijd. Idem voor de introductie van nieuw materiaal tijdens belangrijke wedstrijden: hoe kun je je team nu professioneel noemen wanneer je je frames, wielsets, remmen enzovoort niet voluit hebt getest voordat je ze in echte of vooral belangrijke raceomstandigheden gaat inzetten?

Dus als je mij vraagt of we echt een revolutie nodig hebben in het wielrennen, dan ben ik geneigd om zowel ja als neen te antwoorden… Akkoord? Of niet? Laat het me gerust weten via theo@beatcycling.club!

PS: In de volgende blogberichten leg ik je uit hoe BEAT Cycling Club deze ‘back to basics’ in de praktijk gaat proberen te brengen…