Blog: Op naar een fiets zonder defecten

Theo Maucher

Ik kan me inbeelden dat de titel alleen al enkele mensen gaat doen fronsen. Is het mogelijk om een fiets te maken waar nooit eens iets aan hapert? En heeft BEAT Cycling Club de ambitie – of moet ik het woordje arrogantie gebruiken – om met eentje op de proppen te komen? Ja en neen. Hebben we de ambitie? Absoluut. Hebben we de arrogantie om te beweren dat geen van onze renners ooit langs de kant van weg zal staan met een mechanisch defect? Natuurlijk niet.

Ik heb het al vaker gezegd: de wielrennerij heeft niet alleen de revolutie nodig waar BEAT Cycling Club voor staat. De basisbeginselen zijn evenzeer noodzakelijk. Met het risico van in herhaling te vallen: ik ken teams die, zelfs op de hoogste niveaus van deze sport, nog altijd met die basisbeginselen worstelen.

Het zou niet collegiaal zijn om specifieke gevallen te benoemen, maar heb jij je ook nooit afgevraagd hoe het toch komt dat sommige teams, zelfs in belangrijke wedstrijden, de ene lekke band na de andere hebben? Vind jij het ook niet vreemd dat het materiaal van renners soms compleet kapotgaat of helemaal niet geschikt blijkt voor de raceomstandigheden van dat moment? Ik alleszins wel.

Toeval? Misschien. Kan het iedereen overkomen? Ik vermoed van wel, ja. Maar ik kan me niet van de indruk ontdoen dat veel teams nog met onvoldoende getest materiaal rondfietsen in belangrijke wedstrijden. Ik ben blij dat ik hier kan rekenen op mensen die mijn visie delen en ook vinden dat al het materiaal in een profteam uitvoerig moet worden getest voordat het wordt ingezet. In onze aanpak voorzien we alvast drie testrondes:

  •     Een eerste beoordeling door een expert binnen het team.
  •     Een test op training door een beperkt aantal speciaal hiervoor uitgekozen renners en volgens specifieke testprotocollen.
  •     Finale tests in raceomstandigheden, tijdens speciaal geselecteerde wedstrijden (dus niet diegene waar veel op het spel staat voor het team).

De gevolgen van deze aanpak? Dat we een degelijke structuur nodig zullen hebben, een uitstekende planning en een heel nauwe samenwerking met onze materiaalpartners. Die laatsten worden meer dan ‘leveranciers van het materiaal’; ze worden ontwikkelingspartners in alle betekenissen van het woord.

Tel daar nog bij…

  •     mecaniciens met de juiste ingesteldheid (checken en dubbelchecken)…
  •      … die alle problemen (en hun potentiële oplossingen) registreren en bijhouden,
  •      de meest recente technologie (schijfremmen, tubeless banden…),
  •      en de inzet van alle ervaring en expertise die we de komende maanden rond het team gaan verzamelen,

… en ik geloof oprecht dat een fiets zonder defecten een haalbare doelstelling is. Wellicht niet altijd voor de volle 100% (zoals ze zeggen: ‘shit happens’), maar ik ga er alles aan doen om die toch zo dicht mogelijk te benaderen!