De start van een geweldig avontuur

Theo Maucher

Dit is het dan. Het jaar waarnaar we met zijn allen al zo lang uitkijken. Over ongeveer acht weken gaat de wegploeg van BEAT Cycling Club van start in zijn eerste koers. Het zal je dan ook niet verbazen dat de voorbije maanden een helse rit geweest zijn…

Maar goed: we hebben hem, onze wegploeg. En hij is veelbelovend. Natuurlijk gaan de jongens zichzelf nog moeten bewijzen, maar mijn vertrouwen in dit team is momenteel groot. Groter alleszins dan in oktober, tussen het moment dat we wisten dat we met de wegploeg van start konden gaan en de UCI-deadline. Natuurlijk waren we niet onvoorbereid. We hadden al een heel lange lijst met potentiële renners. Maar naarmate de weken vorderden, werd die lijst wel korter doordat heel wat jongens bij andere teams tekenden.

Misschien was dit voor mij zelfs een persoonlijk record qua tijd waarin ik een wegploeg op poten heb gezet. Sommige dagen zagen Geert Broekhuizen, Edwin Gulickx, Egon van Kessel en ikzelf verschillende renners na elkaar, en soms zelfs tegelijkertijd. Ik herinner me ook nog levendig de dag waarop we voor niet minder dan vijf renners bijna tegelijk de knoop doorhakten.

Ja, de tijdsdruk was groot. Maar dankzij onze grondige voorbereiding en de ervaring die binnen het team aanwezig is, ben ik blij te kunnen zeggen dat we het team hebben kunnen bouwen dat we in ons achterhoofd hadden. Toegegeven, er waren momenten waarop we in de verleiding kwamen om de zaak over een andere boeg te gooien. Want plots kwamen er ook heel wat werkloze renners op de markt. Maar als we eerlijk waren en zijn: die pasten niet honderd procent bij BEAT. Het risico van mensen te moeten ontgoochelen die een stap terugzetten is ook te groot. Vooral financieel gesproken.

Dus hielden we koppig aan ons plan vast. De ‘BEAT factor’ in gedachten zochten we naar renners met een verhaal, met persoonlijkheid en met de juiste kwaliteiten. Natuurlijk keken we ook naar vroegere uitslagen, maar het gaat hem zeker niet om overwinningen alleen. Hoe schatten renners bijvoorbeeld hun eigen potentieel in? Zo hadden we een lijst van zowat 50 vragen die alle kandidaten moesten invullen. Hun antwoorden vormden dan de basis voor een diepte-interview. Zelfkennis en realiteitszin zijn ook veel waard. Zijn renners nog bereid om bij te leren? Hebben ze wat nodig is om volgende stappen te zetten?

Voor het komende seizoen hebben we al een beeld in gedachten van hoe de renners wellicht gaan evolueren en groeien. Ook het teambuildingweekend heeft enkele interessante inzichten opgeleverd. We hebben natuurlijk renners in huis die al succes hebben gekend, maar die daarom niet noodzakelijkerwijs kopman gaan zijn in (alle) wedstrijden. We geloven dat alle renners kansen moeten krijgen om zich te bewijzen. We hebben veel jonge kerels, maar als je kijkt naar Daniel Abraham, dan is het duidelijk dat de zin om nog te groeien niet leeftijdsgebonden is. Motivatie heb je in alle vormen en maten.

En aan motivatie is er zeker geen gebrek in deze groep. Dit is echt de start van een geweldig avontuur!