Een gigantische puzzel

Theo Maucher

In mijn loopbaan heb ik voor of met vele profteams gewerkt. Weet je, het gaat niet over de naakte cijfers alleen. ‘Meer’ of ‘groter’ is niet altijd beter. Natuurlijk heb je een minimumbudget nodig. En een minimum aantal goede renners. Elke renner heeft voldoende fietsen nodig, wielen, banden… Je moet kunnen rekenen op voldoende en de juiste omkadering, transport, materiaal, voeding… Maar de echte uitdaging bestaat erin de cijfers in jouw voordeel te laten werken.

Een profteam runnen kun je vergelijken met het leggen van een gigantische puzzel. Elke dag opnieuw. Er zijn honderden, zoniet duizenden stukjes die je kunt en moet leggen. Een degelijke structuur en performante organisatie zijn hierbij cruciaal. De reden? Wel, de kans dat je fouten maakt is veel en veel groter dan de kans dat je alleen maar de juiste beslissingen neemt.

Het overzichtje onderaan (in combinatie met wat ik je de vorige keer vertelde) geeft je al een klein beetje een idee van er allemaal bij een profteam komt kijken. Maar dan heb ik het nog niet gehad over de pakweg 1.900 (!) verschillende hotelkamers die elk jaar geboekt moeten worden. Of de meer dan 700 (!) vliegtuig- of treintickets. Of… Je snapt vast wat ik bedoel.

Je hoort vaak zeggen dat een renner de koers wint in bed. Daar zit veel waarheid in. De tijd die een renner nodig heeft om te rusten en herstellen, kun en moet je als ploeg zo maximaal mogelijk maken. Dat doe je door de juiste renner op de juiste fiets op het juiste moment aan de start te krijgen van de juiste koers met de best mogelijke voorbereiding en na de ideale reis er naartoe. Aan de start van een wedstrijd wil jij niet de renner zijn die net twaalf uur in de auto heeft doorgebracht, meteen na de finish van de vorige koers.

Trouwens: ben je zeker dat je zelf ook profrenner zou willen zijn*? Je bent meer dan 200 dagen per jaar van huis weg, en je slaapt in meer dan 100 verschillende hotelbedden. Bovendien wordt er van je verwacht dat je gemiddeld toch vier uur per dag op je fiets doorbrengt, en dan tel ik de uren tijdens wedstrijden er nog niet bij.

Geef toe: van dat soort cijfers ga je toch wel even duizelen. Gelukkig zijn we bezig om zowel een team als een structuur te bouwen die al die puzzelstukjes meester zal kunnen!

*Toch wel? En je kunt de nodige geloofsbrieven voorleggen om mee te dingen naar een plaats in een pro-continentaal team? Dan moeten we misschien eens praten…