Op naar ‘Vlaanderens Mooiste’

Herman van Tilburg

Zaterdag 1 april, de dag voor de Hoogmis ‘De Ronde van Vlaanderen’, mag ik samen met 15.999 andere fietsers uit 59 verschillende landen proberen in de voetsporen te treden van Tom Boonen, Fabian Cancellara en Peter Sagan. Mijn naam is Herman van Tilburg, 37 jaar en vader van 2 kinderen. Ik werk als communicatiespecialist- en docent in Amsterdam en wielrennen is mijn grote passie.

Naast zelf heel veel fietsen, hou ik van koers kijken en erover te filosoferen met andere wielergekken. Sinds vorig jaar ben ik betrokken als communicatiespecialist bij BEAT Cycling Club, om zo mijn steentje bij te dragen aan dit fantastische initiatief. Ik geloof dat we samen met de steun van pioniers, supporters en partners echt een duurzame verandering in het wielrennen teweeg kunnen brengen door ons clubmodel. Wat zeker niet alleen voordelen oplevert voor het professionele wielrennen maar juist ook voor de ‘gewone renner’ en supporter.

Om het verhaal van BEAT Cycling Club te vertellen en te laten zien is zichtbaarheid enorm belangrijk. De inzet van iedereen, wat vaak belangeloos is, om hier een bijdrage aan te leveren is bewonderenswaardig en gebeurt dan ook op vele manieren. Vanzelfsprekend zal ik dan ook zaterdag, 237 kilometer lang, mijn BEAT-tenue ‘showen’ aan het grote peloton en alle liefhebbers langs de Vlaamse wegen. En ja, ik rij niet zo snel als de profs...dus er is voldoende tijd om ‘in the picture te rijden.’ Ik hoop dan ook vurig dat ik meer BEAT-rijders in het peloton tegenkom om wellicht samen een stukje op te fietsen. Voor mij is het de eerste keer dat ik de venijnige hellingen en kasseistroken mag bedwingen en mag genieten van het veelzijdige Vlaamse land. Ik kijk dan ook echt uit naar de unieke sfeer tijdens ‘Vlaanderens Mooiste.’

Hoe heb ik mij voorbereid? Het is niet de eerste cyclo, ik heb inmiddels redelijk wat ervaring met deze afstand en ben goed thuis in de Ardense heuvels en de echte bergen van de Alpen, Pyreneeën etc. Echter mijn ervaring met de Vlaamse kasseistroken is nihil en heb ik van ervaren trainingsmaatjes vernomen dat ik moet focussen op drie zaken; lage bandenspanning, handen niet te strak om je stuur en een hogere versnelling trappen. Het zal waarschijnlijk eenvoudiger klinken dan wat de realiteit zal uitwijzen, enfin we zullen het wel gaan meemaken. Wat ik vooral uit ervaring weet is dat goed en vaak eten en drinken essentieel is. Dus ja, dat wordt mijn BEAT-shirtje volproppen met repen en gelletjes, iets wat mijn maag vaak ervaart als een minder groot feest gedurende de dag en de dag erna. Boven alles wordt het vooral genieten en waarschijnlijk afzien richting kilometer 200.

Voor fietsers die de eerste keer een cyclo rijden wil ik vooral meegeven; zorg ervoor dat je materiaal op orde is. Check je bandenspanning, pas je kleding aan op het weer en drink en eet regelmatig gedurende de rit. Natuurlijk kan je online veel informatie vinden over hoe je je kan voorbereiden en is er vast wel iemand tussen je fietsvrienden die wel ervaren is.

Ervaringen delen is ook wat we bij BEAT Cycling Club heel belangrijk vinden. Als we veel mensen enthousiast kunnen maken en zich aansluiten bij BEAT Cycling Club dan kunnen we straks al die ervaringen met elkaar delen. Zo kunnen we elkaar onder andere advies geven om betere wielrenners te worden zodat je optimaal bent voorbereid voor je eigen fietsdoelen.

Volgende week kan je lezen hoe ik mijn ‘Vlaanderens Mooiste’ beleefd heb en wellicht kom ik je zaterdag fietsend tegen. In ieder geval wens ik je een prachtig fietsweekend toe op de Vlaamse wegen of wegen elders.

Heb je zelf dit weekend mooie plaatjes geschoten fietsend in je BEAT-shirt? Deel ze via onze social media met #RoadToBEAT

On to Flanders

Herman van Tilburg