Steps in professional cycling: Contracteren van renners

Theo Maucher

We krijgen vaak de vraag hoe de oprichting van een professionele wielerploeg in zijn werk gaat. Theo Maucher, mede-oprichter van BEAT en ervaren in het professionele wielrennen, gaat deze vragen beantwoorden in zijn blogserie ‘Steps into professional cycling’. In deze eerste blogpost vertelt Theo hoe het wervingsproces van renners verloopt.

Meestal is het contracteringsproces verborgen in de organisatie. In veel teams is het de teammanager die de beslissing neemt om een renner al dan niet aan te nemen, gebaseerd op advies van ploegleiders, makelaars en andere bronnen. In andere teams wordt de beslissing genomen door het management en de ploegleiding via een evaluatieproces. Vaak valt een besluit op basis van het kortetermijndoelstellingen (UCI-punten), in plaats van de focus op het bouwen van een team voor de lange termijn.

Bij BEAT hebben we het uitgangspunt om transparant te opereren en met het oog op de lange termijn. Momenteel zijn we de strategie voor ons Pro Team aan het uitwerken. Deze strategie zullen we uitdiepen in volgende blogs en uiteraard in de aankomende brainstormsessies.

De eerste stap is het opstellen van een lange lijst met potentiële renners. Deze lijst wordt opgesteld met input vanuit het BEAT-management, de performance staf en de clubleden. De meeste renners zullen de leeftijd hebben tussen 18 en 25 jaar, maar ze kunnen ook jonger zijn (wanneer ze buitengewoon talent vertonen) of ouder (als ze onderscheidende ervaring hebben). Over het algemeen geldt: hoe ouder de renner, hoe hoger het verwachte prestatieniveau. We noemen jonge renners talenten en oudere rijders ‘professionals’, maar uiteraard zijn alle renners talentvol op zijn of haar gebied.

Na het verzamelen van achtergrondinformatie, het analyseren van sportieve en sociale vaardigheden en het voeren van gesprekken, bepalen we of de renner binnen de club past (en dus, of heeft hij of zij de ‘BEAT-factor’ heeft). Na dit proces wordt de ‘long list’ verkleind tot een voorkeurslijst.

Het team heeft verschillende type renners nodig om alle rollen goed in te vullen (net als bij het voetbal, waar je geen vijf keepers nodig hebt). Bij voorkeur vullen we de posities in met talenten uit onze eigen club, maar soms zullen we ook talent moeten aantrekken van buiten de club. Wanneer een renner, die op de voorkeurslijst staat, past op een ‘open positie’ in de ploeg, starten we de onderhandelingen.

Sommige renners zijn vertegenwoordigd door managers, terwijl andere renners zelf de onderhandelingen voeren. Als een renner een contract heeft bij een andere ploeg, zullen we onze interesse ook mededelen aan het huidge team van de renner. Gelijklopend met het onderhandelingsproces evalueren we verdere trainingsdata van de renner en zullen we hem of haar onderwerpen aan medische testen.

Als alle obstakels zijn overwonnen en de renner gaat akkoord met de voorwaarden van het team – en niet onbelangrijk, of het loon van de renner past binnen de salarisschaal voor de open positie – zal het contract klaar worden gemaakt. De inhoud van het rennerscontract is niet zo ingewikkeld als de UCI voorschrijft. Sommige administratieve regels en het minimum salaris moeten, uiteraard, wel worden gevolgd.

De UCI laat het werven van nieuwe renners enkel toe in de periode van 1 augustus tot het einde van het jaar. Hoewel teams vaak vroeger in het jaar al bezig zijn met de onderhandelingen, mag niemand die betrokken is in de deal voor de transferperiode openbaar maken dat een renner heeft getekend bij een nieuwe ploeg.

Heb je nog vragen en of opmerkingen? Neem gerust contact op met Theo via theo@beatcycling.club