Steps in professional cycling: samenstellen personeelsteam

Theo Maucher

We krijgen vaak de vraag hoe de oprichting van een professionele wielerploeg in zijn werk gaat. Theo Maucher, mede-oprichter van BEAT en ervaren in het professionele wielrennen, gaat deze vragen beantwoorden in zijn blogserie ‘Steps into professional cycling’. Dit keer vertelt Theo over het samenstellen van het brede team rondom de renners.

Hoe goed is een renner, en is hij op het juiste moment in vorm? Het bepaalt gedeeltelijk of een renner goed kan presteren. Het succes van een wielerploeg is echter ook afhankelijk van de kwaliteit en de ervaring van het personeel. Een aantal coaches staat op de voorgrond, maar een groot deel van het personeel werkt hard op de achtergrond aan het succes. Dat is bij de huidige ploegen zo, en dat zal bij BEAT niet anders zijn. Al hebben wij natuurlijk onze eigen ideeën over de invulling van het personeelsteam. Daarover zo meer, eerst wil ik uitleggen hoe een ‘team binnen de huidige ploegen eruitziet.

Elk detail

Het personeel op de achtergrond zorgt ervoor dat de fietsen schoon blijven, zodat een renner minder wattages verbruikt tijdens een race. Deze mensen stellen dieten samen, zorgen voor een strak schema rondom wedstrijden, een goed reiscomfort, noem maar op. Elk detail kan belangrijk zijn, kan het verschil betekenen tussen winnen of tweede worden. Hoe groter de wielerploeg, hoe meer personeel. In WorldTour-ploegen zijn er meestal twee medewerkers per renner. Bij Pro Continental-teams heb je vaak maar één begeleider per twee renners. Er wordt nou eenmaal eerder in het budget voor personeel gesneden dan in dat van renners.

Specialisten

De basis van een professionele ploeg bestaat uit coaches, trainers, mecaniciens, verzorgers, fysiotherapeuten, artsen, chauffeurs, koks, een logistiek manager en een magazijncoördinator. Waar deze functies vroeger werden ingevuld door mensen die in elk geval een geschiedenis in de wielersport hadden, zijn ze nu stuk voor stuk specialisten. Een groeiende groep van experts voegt zich toe aan het basisteam. Zo kun je denken aan fietsmonteurs, aerodynamica specialisten, motor-ingenieurs, voedingsdeskundigen, psychologen, data-analisten, verschillend paramedische ondersteunend personeel, en zo kan de lijst nog wel even doorgaan. En dan hebben we het nog alleen maar over de primaire steun voor het team. Zonder de marketing en media-afdeling bijvoorbeeld.

Stap verder

Zo zijn huidige wielerploegen georganiseerd. Wij zouden BEAT niet zijn als we niet nog een stap verder zouden willen gaan. Het professionele team bestaat in ons ideale plaatje uit twee groepen van renners en personeel, met ieder een eigen focus: een groep van klassiek-/kasseienrenners en een andere groep van klim-/rittenkoersrenners. Iedere groep met zijn eigen gespecialiseerde medewerkers. Elk van deze groepen bestaat uit twee tot vier ervaren renners en zes tot acht jonge talenten, met als doel succes te behalen vanuit een solide BEAT-basis. Niet alleen de renners moeten zijn volledige talenten benutten, hetzelfde geldt voor de begeleiding. Het personeel moet op zijn of haar vlak een expert worden, waardoor er een betere en bredere steun ontstaat voor de renners om het maximale uit zichzelf te halen.

Het team is nog steeds een eenheid bij grote wedstrijden, maar de groepen hebben verschillende trainingen in verschillende gebieden gedurende het seizoen. Zo hebben de groepen ook verschillende wedstrijdprogramma’s en andere fietsen. Met de specifieke ontwikkelde focus per groep, wordt het resultaat beter.

Gelijkwaardig

Maar zoals het hoort bij een club én een hecht team, behandelen we renners en begeleiders gelijkwaardig, met dezelfde toewijding en mogelijkheden om te verbeteren en te slagen. Het BEAT-personeel is ook de schakel binnen de club naar de leden: ze zetten de expertise van de professionele ploeg in voor de leden van BEAT Cycling Club. Bijvoorbeeld via clinics. Het delen van kennis en ervaring zorgt ervoor dat de profs de leden helpen met het bereiken van hun individuele doelen en om een betere renner te worden. Zoals het hoort bij een club. Bij BEAT.