Tot ziens in Leeuwarden

Edwin Gulickx

Ik moest laatst denken aan een verhaal over Pim Kiderlen dat in een wielerliteratuurverzamelboek stond. Na enig speurwerk op het internet blijkt het een verhaal dat is geschreven voor De Kampioen in december 1885. En zo is een tijdspanne van 132 jaar overbrugd, een tijdspanne waarin Kiderlen en zijn prestatie nog niet vergeten zijn. Voor mij is dit het hart van wielrennen: het geeft ons verhalen die zelfs na zo lange tijd nog steeds de moeite waard zijn om verteld te worden.

Kiderlen was een Rotterdamse wielrenner die tussen 1880 en 1890 een indrukwekkende erelijst bij elkaar reed. In 1885 ging hij een weddenschap aan over het voltooien van de afstand Rotterdam-Leeuwaarden binnen 24 uur. De tocht voerde hem langs Gouda, Utrecht, Apeldoorn, Zwolle (waar hij een lange pauze nam van 2 uur en 5 minuten), Steenwijk en Heerenveen. De tocht vermeed een kortere route langs Oldenbroek aangezien men daar moest vrezen dat uit angst voor de fiets elk rijtuig in beslag zou worden genomen.

Uiteindelijk werd een afstand van 346 km afgelegd in een netto tijd van 16 uur en 16 minuten (de genoten rusttijd van 5 uur en 49 minuten dus niet meegerekend). Een gemiddelde dus van ruim 21 km/uur. De fiets waarop hij deze tocht voltooide? Een hoge bi, een fiets met hoog voorwiel (54 inch!) en klein achterwiel.

Met zijn moedige tocht deed Pim iets wat tot de verbeelding sprak, of nog belangrijker: hij deed iets wat nog niemand eerder had gedaan. Hoeveel mensen zouden tegen Kiderlen hebben gezegd dat het gekkenwerk was, dat het gewoonweg niet kon? Toch moesten er ook genoeg wielerliefhebbers zijn geweest die hem juist hebben aangemoedigd en die het een machtig mooi avontuur vonden.

Anno 2016 zijn wij BEAT Cycling Club gestart, onze eigen fietstocht Rotterdam-Leeuwarden als het ware. Wij willen ook iets doen dat nog niet eerder is gedaan in wielerland en ook wij krijgen te horen dat het gekkenwerk is, dat het gewoonweg niet kan en dat het zo niet werkt. En ook wij ontmoeten wielerliefhebbers die ons aanmoedigen, die mee willen doen en die het een machtig mooi avontuur vinden.

De volgende keer dat iemand tegen mij roept dat het ‘m niet gaat worden met BEAT Cycling Club denk ik aan Pim Kiderlen en zijn hoge bi, glimlach ik vriendelijk en zeg ik dat we elkaar in Leeuwarden zien!